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10 medidas para afrontar la crisis económica en las Pymes

Antes de nada habría que discutir si la situación actual de la economía española se puede calificar de crisis. Una de las definiciones de crisis es la ruptura del equilibrio entre oferta y demanda que genera un ciclo depresivo en la coyuntura económica. Se manifiesta por:

  • Reducción de la demanda de bienes y servicios.
  • Aumento de los cierres, traspasos, y procesos concursales.
  • Aumento del paro.

Dado que la situación actual cumple en buena parte la definición anterior y que la mayoría de los datos que se han publicado en los últimos meses son los peores en mucho tiempo, optaremos por usar la palabra crisis. La crisis financiera y del sector inmobiliario, la subida del Euribor, el aumento del paro, la subida de los precios, etc están mermando la capacidad adquisitiva del consumo y como consecuencia las empresas ven como se reducen los ingresos. En esta situación hay que tomar medidas con el objetivo de no incurrir en pérdidas, o reducirlas, y ello hace que la probabilidad de supervivencia de la empresa sea mayor. Las Pymes forman el entramado fundamental de la economía española, pero todavía buena parte de ellas no son competitivas ni por tamaño ni por capacidad. En cuanto a las principales causas de los problemas de las Pymes, se pueden clasificar en:

  • Internas: falta de sistemas de información y control, gestión inadecuada, costes elevados, impagos, alto endeudamiento, baja productividad, inversiones infrautilizadas / erróneas, etc.
  • Externas: crisis, competencia exterior en calidad / precio, insolvencia de clientes, cambios en los gustos / tecnología, inflación, falta de acceso a financiación ajena, tiranía de proveedores – clientes, etc.

La diferencia entre un negocio en época de crisis y de bonanza económica está en que en las situaciones de crisis hay que dar aún más calidad al cliente. Y aunque cada caso requiere de un diagnóstico específico de las causas de los problemas, hay diez medidas válidas que puede usar cualquier Pyme de cara a sobrevivir a las épocas de crisis:

  1. Aumentar la productividad del personal: no hay que caer en la solución fácil de reducir la plantilla, salvo que no haya otra opción para asegurar la supervivencia de la empresa. Para ello hay que simplificar las tareas y procesos, y reducir los tiempos muertos del personal. Es recomendable comunicar a los trabajadores la situación que atraviesa la empresa para asegurar su compromiso.
  2. Reducir el coste de las compras: hay empresas que siempre trabajan con los mismos proveedores. Por eso en épocas de vacas flacas es buen momento para negociar, en especial si somos un cliente importante, y pedir ofertas a otros proveedores para comparar. Una buena forma de reducir el coste de las compras es agruparlas (con otras empresas o usando centrales de compras) o mediante el intercambio de servicios. Además si realizamos parte de los pagos al contado podremos negociar descuentos por pronto pago.
  3. Organización: hay que contar con los recursos necesarios para poder realizar la actividad, procurando que no haya un elevado porcentaje de capacidad no utilizada. También es muy útil analizar si es más rentable subcontratar ciertos procesos o realizarlos de forma interna.
  4. Optimizar la labor comercial: es un error reducir el presupuesto comercial en tiempos de crisis, ya que eso reduce la posibilidad de captar nuevos clientes. Lo que si que hay que hacer es aumentar la eficacia del presupuesto comercial usando tácticas de marketing online (foros, emailing, buscadores, etc). Además es importante mejorar las políticas de marketing (precio, promoción, producto y distribución), en especial la calidad del producto / servicio.
  5. Reducir el stock de existencias: un elevado stock además de suponer dinero inmovilizado, supone unos mayores gastos (normalmente de conservación). Además aumenta el riesgo de que las existencias pierdan valor por obsolescencia o por roturas y mermas.
  6. Reducir el gasto en suministros: reducir el gasto en luz, agua, etc además de ser rentable es ecológico. Para ello debemos de usar aparatos y máquinas que ahorren energía. Además es fundamental fomentar el uso responsable de empleados y clientes.
  7. Reducir el plazo de cobro: muchos negocios fracasan no por falta de ventas, sino por tardar mucho en cobrarlas. Hay que fomentar los medios de pago que aseguren el cobro, y penalizar a los malos pagadores. Aunque siempre será mejor evitar tener clientes poco solventes mediante una selección previa. Además no olvidemos cuidar la operativa de cobro evitando facturar tarde y con errores.
  8. Reducir los costes fijos: es otra de las cosas que se descuida en tiempos de bonanza. Es muy importante reducir en lo posible los costes fijos, y convertirlos en variables sin que afecte a la calidad percibida por los clientes. Así se reduce la cifra de ingresos mínimos que hay que obtener para no incurrir en pérdidas. Algunas recomendaciones son reducir el endeudamiento bancario y el número de activos fijos (por ejemplo pasar a una oficina más pequeña o a un centro de negocios). Además con la venta de parte de los activos recuperaremos liquidez.
  9. Eliminar las unidades de negocios con pérdidas: en épocas de bonanza se suele aumentar el número de productos y servicios a costa de la rentabilidad de la empresa. Es por eso importante volver a centrarse en aquellos negocios que son más rentables y con mayor ciclo de vida.
  10. Planificar la estrategia: en épocas de crisis es aún más importante realizar una adecuada planificación ya que los errores no son compensados por el crecimiento de mercado. La herramienta principal de una pyme es su capacidad de adaptarse rápidamente a las nuevas situaciones. Para ello una de las técnicas más útiles es la del análisis de debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades (DAFO).

Pero las anteriores medidas no serán eficaces sino cuidamos a los trabajadores y clientes. No hay que poner en peligro la calidad ni la imagen de la empresa ya que sería “pan para hoy y hambre para mañana”.

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